Aurore (Boréale/Australes)

Une aurore est l’émission de lumière causée par des collisions de particules fortement énergétiques et chargées provenant du plasma émis par le soleil (vent solaire) avec les gaz dans la partie de l’atmosphère terrestre appelée thermosphere. Des gaz différents émettent différentes fréquences d’ondes électromagnétiques (ou des couleurs de lumière), de sorte que les couleurs visibles lors de l’activité aurorale sont déterminées par la composition chimique de l’atmosphère aux hauteurs où se produisent les collisions.

Entre 100 et 200 km d’altitude, où se produisent la majorité des aurores, les principaux constituants de l’atmosphère sont l’oxygène atomique (O) et l’azote moléculaire (N2), les pourcentages de chaque gaz étant différents selon l’altitude. L’oxygène atomique, qui est le plus abondant à des hauteurs supérieures à 150 km, émet surtout des couleurs vertes et rouges lorsqu’elles entrent en collision avec les particules chargées. L’azote moléculaire, plus abondant à des altitudes inférieures à 150 km, est responsable des émissions de couleurs rouge, bleu et violet. En outre, les interactions entre les atomes d’oxygène et d’azote améliorent les émissions de couleur verte.

Lorsque les particules chargées sont injectées dans la magnétosphère terrestre, elles sont guidées par les lignes de champs géomagnétiques dans les bandes appelées les ovales aurorales, concentrées autour des pôles magnétiques nord et sud.

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