Vortex polaire

Durant l’hiver en Arctique, la stratosphère – en plus de sa masse d’air ne pouvant pas se mélanger verticalement – peut être prise dans un vortex, ce qui empêchera l’air dans la stratosphère de se mélanger avec les masses d’air voisines. Il en résulte la création d’un vortex, appelé le vortex polaire arctique.

La force de ce vortex est mesurée en vorticité potentielle. Plus la vorticité potentielle est élevée, plus le vortex polaire est fort et plus la vitesse autour du centre du vortex est élevée.

Un vortex polaire apparaît également sur l’Antarctique. La différence entre le vortex polaire arctique et le vortex polaire antarctique est que le vortex antarctique est toujours fixé sur le continent antarctique, centré au-dessus du pôle Sud. Le tourbillon polaire arctique, d’autre part, tend à être attiré par la terre qui entoure l’océan Arctique et est donc plus enclin à se déformer. Alors qu’un tourbillon polaire antarctique peut augmenter en intensité et peut devenir très fort, la tendance à un déformation du vortex polaire arctique permet de se dissiper plus facilement.

La figure à côté montre un vortex polaire observé le 6 janvier 2011 sur l’Arctique à une altitude d’environ 23 km. Les masses d’air proches de son extérieur circulent à près de 200 km / h et peuvent traverser la Terre en seulement 3 à 4 jours.

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