Era glaciale

Ogni periodo geologico durante il quale i fogli di ghiaccio coprono ampi spazi di terra.

Tali periodi di glaciazione su larga scala possono durare milioni di anni e cambiare drasticamente le caratteristiche superficiali di interi continenti. I fogli di ghiaccio più grandi riflettono più d’energia del sole nell’atmosfera, raffreddando il pianeta.

Durante i 4,6 miliardi di anni dalla formazione della Terra sono stati registrati almeno cinque episodi di ghiaccio più importanti, e probabilmente molti altri prima che gli esseri umani venissero sulla scena circa 2,3 milioni di anni fa. Negli ultimi milioni di anni, la Terra ha sperimentato un’elevata era glaciale ogni 100.000 anni.

Ci sono diverse teorie su questo fenomeno, tra cui: fattori astronomici (cicli di Milanković), concentrazioni di ferro marine, riduzione dell’anidride carbonica nell’atmosfera, elevazione dei blocchi continentali.

 

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