Brinicle

Ghiacciato subacqueo, un tubo vuoto di ghiaccio, simile a stalattiti, che progredisce verso il basso. I brinicle si formano a causa delle peculiarità dell’acqua oceanica super fredda, quindi occorrono negli ambienti oceani estremamente freddi dell’Artico e dell’Antartico.

Quando il ghiaccio marino si sviluppa nell’Artico e nell’Antartico, le impurità, come il sale, vengono forzate dai cristalli; il ghiaccio creato dall’acqua di mare non è salato quanto l’acqua da cui è formato. I brinicle formano attorno a fiamme di salamoia fredda rifiutata dal crescente ghiaccio marino. La salamoia stessa è più fredda del punto di congelamento dell’acqua di mare, in quanto l’acqua ricca di sale si blocca a temperature più basse. Via osmosi – l’acqua è attratta dalla salamoia. Ma la soluzione è così fredda che l’acqua si blocca, formando un tubo di ghiaccio.

Alla fine il tubo tocca il fondo e il tocco di congelamento si estende verso l’esterno, uccidendo tutto nel suo percorso.

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