La forêt boréale (la taïga)

La forêt boréale (la taïga) occupe environ 17% de la surface terrestre suivant une ligne circumpolaire de l’extrême nord de l’hémisphère. Au nord, au-delà de cette limite, la taïga se confond dans la toundra circumpolaire. L’aire boréale représente 29% de la couverture forestière mondiale.

C’est un biome de végétation composé principalement d’arbres à feuilles persistantes portant des aiguilles, caractérisé par de longs hivers et des précipitations annuelles modérées à élevées. Le sol de la taïga présente peu de nutriments. Il peut également geler, ce qui rend difficile pour de nombreuses plantes de prendre racine.

Les arbres conifères, comme l’épinette, le pin, le mélèze et le sapin, sont communs, car ils sont très bien adaptés aux conditions climatiques. Leur forme mince et conique minimise l’accumulation de neige sur les branches, ce qui permet aux arbres de résister au poids de la neige pendant l’hiver sans se briser. L’étroitesse et la petite surface des aiguilles, et un revêtement cireux, permettent à l’arbre de résister aux vents forts et froids. Garder les aiguilles tout au long de l’hiver permet à l’arbre de photo-synthétiser les occasionnels jours d’hiver ensoleillés et chauds, et de commencer la photosynthèse au printemps dès que les températures le permettent.

Les animaux vivant dans la taïga incluent les renards, les lynx, les ours, les visons, les écureuils, tandis que les plus grands incluent les loups gris et leurs proies: le caribou (Canada), les rennes et l’élan.

La forêt boréale stocke d’énormes quantités de carbone, peut-être plus que les forêts tropicales et tempérées, combinées dans une grande partie des tourbières.

Les forêts boréales sont nommées d’après Boreas, le dieu grec du vent du Nord.

 

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