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Origine della vita sulla Terra

Lo studio dell’origine della vita sulla Terra o, più specificamente, di come la vita sulla Terra è iniziata dalla materia inanimata, è nota come abiogenesi.

Le origini della vita non possono essere datate con precisione, ma ci sono prove che organismi simili a batteri vivevano sulla Terra 3,5 miliardi di anni fa, e potrebbero essere esistiti anche prima, quando si formò la prima crosta solida, circa 4 miliardi di anni fa. Questi primi organismi erano più semplici degli organismi viventi oggi.

Ci sono molte teorie che tentano di rispondere alla domanda – come è iniziata la vita. Dai tempi di Aristotele fino al 17 ° secolo, si riteneva che la vita fosse originata spontaneamente e si pensava che venisse generata continuamente a causa del verificarsi di eventi casuali.

Alcune teorie contemporanee ampiamente conosciute includono:

La teoria della zuppa primordiale

Nel 1924, Alexander Ivanovich Oparin, propose che l’abiogenesi avvenisse in un corpo idrico caldo come uno stagno o un oceano sulla Terra primordiale. Il mix di gas nell’atmosfera e l’energia dei fulmini, gli amminoacidi potrebbero formarsi spontaneamente negli oceani. La prima Terra aveva un’atmosfera chimicamente riducente, polimeri organici complessi e, in definitiva, la vita, sviluppata nella zuppa.

Teoria del sorgente idrotermale

Nel 1977, gli scienziati che esploravano l’Oceano Pacifico all’interno di un sottomarino chiamato Alvin fecero un’affascinante scoperta sul fondo dell’oceano; prese d’aria che sembravano camini sott’acqua, che emettevano acqua calda e minerali nelle fredde acque oceaniche circostanti. Sono causati dal movimento della placca tettonica e si trovano spesso lungo le dorsali medio oceaniche. Si è scoperto che nonostante le condizioni estreme e la mancanza di luce prosperano con la vita, grazie alla chemosintesi. La chemiosintesi è la conversione biologica delle molecole di carbonio e dei nutrienti in materia organica, la sostanza della vita. Mentre la fotosintesi utilizza l’energia della luce solare per convertire l’anidride carbonica in quella sostanza organica, emettendo ossigeno come sottoprodotto, la chemiosintesi utilizza molecole inorganiche (come l’idrogeno solforato) o metano e le combina con una fonte di ossigeno (in questo caso acqua di mare) per creare zuccheri. Gli scienziati hanno proposto che le prese d’aria idrotermali fornissero un ambiente ideale con tutti gli ingredienti necessari alla vita microbica per emergere sulla Terra.

Esogenesi

Questa ipotesi sostiene che la vita abbia avuto origine altrove nell’universo e sia stata diffusa sulla Terra. I ricercatori hanno identificato i componenti chimici chiave dei componenti del DNA e dell’RNA, chiamati nucleobasi, in un meteorite che è sbarcato in Australia nel 1969.

La Panspermia è una teoria simile, ma afferma che i “semi” della vita esistono già in tutto l’Universo, che la vita sulla Terra può aver avuto origine attraverso questi “semi” e che possono consegnare o aver consegnato la vita ad altri corpi abitabili.

Marte è considerata una possibile fonte primaria in quanto è simile alla Terra con sistemi di aria, acqua, ghiaccio e geologia. La prova dell’acqua, necessaria per la vita, è stata trovata su Marte

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