Permagelo (permafrost)

Il permafrost è gelato in modo permanente.

Si tratta di suolo, roccia o materiale organico che rimane a 0° C o in basso per almeno due anni. È una parte importante della criosfera terrestre.

Nell’emisfero settentrionale, le regioni in cui si verifica il permafrost occupano circa il 25% (23 milioni di km²) della superficie terrestre. Lo spessore del permafrost varia da meno di un metro fino a più di 1500 metri.

La maggior parte del permafrost che esiste oggi si è formata durante periodi glaciali freddi e ha persistito attraverso periodi interglaciali più caldi, tra cui l’Olocene – l’epoca geologica che ha cominciato circa 11.700 anni fa. Alcuni permageli, relativamente poco profondi (da 30 a 70 metri) sono stati formati durante la seconda parte dell’Olocene (ultimi 6.000 anni) e alcuni durante l’epoca del ghiaccio (da 400 a 150 anni fa). Il permagelo può verificarsi sia sulla terra (permafrost terrestre) o sul fondo marino (permafrost sottomarino).

Sulla terra, le temperature di permafrost sono generalmente circa -5 ° C. Il permagelo sottomarino avviene vicino a 0° C per coprire grandi aree dello scafo continentale artico – il perimetro esteso di ogni continente e pianura costiera, che faceva parte del continente durante i periodi glaciali.

Poiché contiene molto carbonio, il disgelo di permafrost contribuisce ad aggiungere gas serra supplementare – anidride carbonica (CO2) e metano (CH4) – all’atmosfera.

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