Pergélisol

Le pergélisol est définitivement gelé. C’est un sol, une roche ou une matière organique qui reste à 0 ° C ou moins pendant au moins deux ans. C’est une partie majeure de la cryosphère terrestre.

Dans l’hémisphère nord, les régions où le pergélisol est présent occupent environ 25% (23 millions de km²) de la superficie terrestre. L’épaisseur du pergélisol varie de moins d’un mètre à plus de 1500 mètres.

La majeure partie du pergélisol existant aujourd’hui s’est formée pendant les périodes glaciaires froides et a persisté pendant les périodes interglaciaires plus chaudes, y compris l’Holocène – l’ère géologique qui a commencé il y a environ 11 700 ans. Certains pergélisols relativement peu profonds (30 à 70 mètres) se sont formés durant la seconde partie de l’Holocène (6 000 dernières années) et d’autres pendant le Petit Âge glaciaire (il y a 400 000 à 150 000 ans).

Le pergélisol peut se produire sur terre (pergélisol terrestre) ou sur le fond marin (pergélisol sous-marin). Sur terre, les températures du pergélisol sont généralement d’environ -5 ° C. Le pergélisol dans les montagnes de moyenne et basse latitude est chaud et sa répartition est étroitement liée aux caractéristiques de la surface du sol.

Le pergélisol sous-marin se trouve près de 0 ° C et couvre de vastes zones du plateau continental arctique – le périmètre étendu de chaque continent et plaine côtière, qui faisait partie du continent pendant les périodes glaciaires.

Comme il contient beaucoup de carbone, le dégel du pergélisol contribue à l’ajout de gaz à effet de serre supplémentaires de dioxyde de carbone (CO2) et de méthane (CH4) dans l’atmosphère.

Vous pouvez en savoir plus sur ce processus dans le cycle du carbone du pergélisol (permafrost carbon cycle).

Présentation sur le pergélisol

 

 

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