Polarpedia has information categorized by main topics. Click on an icon below to view the available terms.

Μαργαριτάρια από μύδια του γλυκού νερού

Ο άνθρωπος χρησιμοποιεί μαργαριτάρια από μύδια του γλυκού νερού για τουλάχιστον 6.000 χρόνια. Τα μαργαριτάρια αυτά αναπτύσσονται όταν ένας κόκκος άμμου ή κάποιο άλλο (στερεό) σωματίδιο εισέρχεται τυχαία στο μύδι. Επομένως, κάθε μύδι δεν παράγει μαργαριτάρι και τα μύδια  παράγουν μαργαριτάρια πιο συχνά σε ορισμένα ποτάμια παρά σε άλλα.

Μια αδρή εκτίμηση είναι ότι κατά μέσο όρο παράγεται 1 μαργαριτάρι ανά 1.000 μύδια. Η διαδικασία παραγωγής μαργαριταριού ξεκινά αν το ξένο (μικρό) σώμα εισέλθει σε συγκεκριμένες περιοχές του μυδιού. Ένα ειδικό μέρος (που αποκαλείται «μητέρα του μαργαριταριού») καλύπτει σιγά σιγά το ξένο σώμα. Χρειάζονται περίπου 30 χρόνια ώστε από ένα μύδι του γλυκού νερού να δημιουργήσει ένα μαργαριτάρι ‘μεγάλου’ μεγέθους, δηλαδή διαμέτρου 4 mm. Τα μαργαριτάρια αναπτύσσονται σε μια ποικιλία σχημάτων και μόνο 1 περίπου στα 1.000 μαργαριτάρια είναι τελείως σφαιρικό και λευκό.

Κατά τον Μεσαίωνα, τα μαργαριτάρια ήταν ιδιοκτησία των βασιλιάδων, των βασιλισσών ή εκκλησιών και η αλιεία μαργαριταριών τιμωρούνταν αυστηρά. Μαζί με το δημοκρατικό κίνημα της Ευρώπης (από το 1850 και μετά) ξεκίνησε μια εκτεταμένη υπερεκμετάλλευση της αλιείας μαργαριταριών. Πολλοί πληθυσμοί των μυδιών του γλυκού νερού εξαφανίστηκαν. Ωστόσο, πολλοί αυτόχθονες (οι Skoltsami, οι Lulesami και οι Εσθονοί) δεν σκότωναν τα μύδια προκειμένου να μαζέψουν τα μαργαριτάρια. Άνοιγαν απαλά τα κελύφη των μυδιών για να βγάλουν τα μαργαριτάρια. Στη συνέχεια έσπρωχναν λίγη άμμο πίσω στο μύδι ώστε να δημιουργήσουν νέους «μαργαριταρένιους σπόρους».

Σήμερα τα μύδια του γλυκού νερού προστατεύονται αυστηρά σε ολόκληρη την Ευρώπη, ως απειλούμενα με εξαφάνιση είδη. Η κοινωνικοοικονομική αξία των μαργαριταριών είναι (πλέον) πολύ χαμηλή, ενώ η οικολογική αξία των ζωντανών μυδιών στο οικείο τους ποτάμι είναι πολύ υψηλή.

An embroidery made of perfect pearls from freshwater mussels. Photo: Paul Eric Aspholm

A handful of more typical pearls from freshwater mussels. Foto: Paul Eric Aspholm

Polarpedia has information categorized by main topics. Click on an icon below to view the available terms.
Polarpedia terms are created by EDU-ARCTIC Consortium, which holds responsibility for quality of translations in following languages: Polish, French, Danish, Norwegian, German, Russian, Italian, unless indicated otherwise. If you see an error - please contact us: edukacja@igf.edu.pl.
European Union flag This project (EDU-ARCTIC) has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement No 710240. The content of the website is the sole responsibility of the Consortium and it does not represent the opinion of the European Commission, and the Commission is not responsible for any use that might be made of information contained.
Designed & hosted by American Systems Sp. z o.o.