Couche active

La couche active de pergélisol est la couche supérieure de pergélisol qui se décongèle pendant l’été et gèle encore en automne.

Dans les régions où les étés sont froids, la couche active peut être très fine (par exemple, seulement 10 cm sur l’île Ellesmere au Canada). Dans les régions où les étés sont plus chauds, la couche active est plus épaisse (environ 2,5 mètres à Yakutsk, en Russie). Dans les zones de permafrost discontinu, la couche active peut également être très épaisse (5 mètres à Yellowknife, au Canada).

Le matériau parent (ou source) du sol joue également un rôle. En raison d’une meilleure conductivité, les couches actives dans les sols constitués de matériaux parents sableux ou gravillonnés peuvent être jusqu’à cinq fois plus importantes que celles fabriquées à partir d’un matériau parental riche en argile.

Bien que de nombreux types de plantes existent dans les régions de pergélisol, elles augmentent largement à leur couche active, car les racines ne peuvent pas pénétrer dans le sol gelé en dessous.

En raison du réchauffement climatique, la couche active de pergélisol devient de plus en plus épaisse et plus chaude en moyenne. Et comme la couche supérieure riche en matière organique décongèle, elle est plus susceptible de se dégrader, et à mesure que la matière organique se décompose, elle forme du méthane (CH4), ce qui peut contribuer encore plus au carbone dans l’atmosphère.

Profil de température verticale de la couche active en pergélisol

Dégel du pergélisol costal de l’Alaska © USGS

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