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Capa Activa

La capa activa de permafrost es la capa superior de permafrost que se descongela en verano y se vuelve a congelar en otoño.

En zonas con veranos fríos, la capa activa puede ser muy delgada (por ejemplo, sólo 10 cm en Ellesmere Island, en Canadá). En las zonas con veranos más cálidos, la capa activa es más gruesa (unos 2,5 metros en Yakutsk, Rusia). En las zonas de permafrost discontinuo, la capa activa puede ser también muy gruesa (5 metros en Yellowknife, Canadá).

El material parental (o fuente) del suelo también juega un papel importante. Debido a una mejor conductividad, las capas activas en los suelos hechos de materiales parentales arenosos o gravosos pueden ser hasta cinco veces más profundas que las hechas de materiales parentales ricos en arcilla.

Aunque existen muchos tipos de plantas en las regiones de permafrost, crecen principalmente en su capa activa, ya que las raíces no pueden penetrar el suelo congelado debajo.

Debido al calentamiento global, la capa activa de permafrost se hace cada vez más gruesa y cálida en promedio. Y a medida que la capa superior rica en orgánicos se descongela, es más probable que se descomponga, y a medida que la materia orgánica se descompone, forma metano (CH4), que puede contribuir aún más carbono a la atmósfera.

Active layer Vertical Temperature Profile in Permafrost

Alaska costal permafrost thaw © USGS

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