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Ciclo de carbono del Permafrost

El ciclo de carbono del permafrost (también conocido como el ciclo del carbono del Ártico) es la transferencia de carbono de los suelos de permafrost a la vegetación y los microbios, luego a la atmósfera, luego a la vegetación y finalmente a los suelos de permafrost. El Ciclo de Carbono del Permafrost es un subciclo del ciclo global del carbono.

Las moléculas basadas en el carbono son cruciales para la vida en la Tierra, porque es el componente principal de muchos compuestos biológicos. En la atmósfera de la Tierra existe como dióxido de carbono (CO2) o como metano (CH4).

El dióxido de carbono abandona la atmósfera convirtiéndose en parte de las plantas a través de la fotosíntesis, la precipitación y otros medios. Eventualmente las plantas y los animales mueren y el carbono regresa al suelo. Parte del carbono orgánico permanece en el suelo, mientras que otra parte se libera a la atmósfera a través de la respiración del suelo.

Los suelos de permafrost permanecen congelados por largos períodos de tiempo, y por lo tanto almacenan grandes cantidades de carbono orgánico congelado, incluyendo el carbono que tiene miles de años de antigüedad. Los científicos todavía no saben la cantidad exacta de carbono que contiene todo el permafrost del mundo, pero aproximadamente 1.670.000 millones de toneladas de carbono se almacenan en los ecosistemas de permafrost en altas latitudes, el doble de carbono que el que contiene actualmente la atmósfera.

A medida que el permafrost se descongela debido al calentamiento global, la materia orgánica congelada dentro de él también se descongela y comienza a descomponerse. Los microbios en el suelo se comen la materia y producen grandes cantidades de CO2 o CH4, que burbujea a través del suelo y el agua y regresa a la atmósfera.

La cantidad de dióxido de carbono y metano que se libera del permafrost aumenta cada año. También existe la posibilidad de que algunos de los carbones más antiguos, que han estado almacenados en suelos de permafrost durante milenios, queden también expuestos. A medida que el dióxido de carbono y el metano se acumulan en la atmósfera, estos gases de efecto invernadero pueden acelerar el calentamiento global, y también pueden provocar erupciones de metano.

Según el estudio reciente, para el año 2050, el planeta podría ver 55.000 millones de toneladas de carbono (que se convierten en 200.000 millones de toneladas de dióxido de carbono) liberadas de los suelos.

 

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