Białucha arktyczna

Białucha arktyczna (Delphinapterus leucas, wal biały) występuje w północnych wodach od zachodniego wybrzeża Grenlandii po Svalbard, To jeden z najbardziej rozpoznawalnych i popularnych wielorybów ze względu na charakterystyczny biały kolor skóry i „uśmiechnięty”, zadarty pysk. Białuchy należą do najmniejszych gatunków wielorybów, blisko spokrewniony z narwalami. Dorosłe samce mają służyć jako magazyn energii.

W przeciwieństwie do innych gatunków wielorybów, kręgi szyjne białuchy nie są ze sobą połączone, więc porusza głową w górę, w dół i na boki. W przeciwieństwie do większości innych wielorybów może pływać nie tylko do przodu, ale i do tyłu. Niezwykła jest także skóra tych zwierząt, którą zmieniają co roku. Jest to bowiem bardzo dynamiczny organ. Jest także bardzo gruba – około 10 razy grubsza, niż u delfinów i 100 razy grubsza, niż u ssaków lądowych. Wieloryby używają jej do magazynowania witaminy C, ochronę przed zimnem i otarciami spowodowanymi kontaktem z lodem. Pokarm białuchy stanowią łososie, dorsze, śledzie, krewetki, małże, ośmiornice, kraby itp. To wysoce społeczny gatunek o rozbudowanych relacjach i reakcjach emocjonalnych.

Charakterystyczne są głośne dźwięki wydawane przez te zwierzęta. Żeglarze nazywali je „morskimi kanarkami”, bo śpiew białuchy może przypominać ćwierkanie ptaka. Mechanizm wydawania tych dźwięków angażuje tzw. „melon” – tłuszczowy garb na głowie ssaka, niezwykle ważny dla zdolności echolokacyjnych. Niektóre białuchy migrują, podczas gdy inne pozostają w tym samym obszarze przez cały rok. Białuchę łatwo złowić w płytkiej wodzie, od lat 60. XIX wieku zwierzęta te były trzymane w niewoli, a ich ubarwienie i zdolności adaptacyjne sprawiły, że stały się popularne w oceanariach. Są przyjazne dla ludzi.

W 2009 r. wal biały uratował życie tonącego nurka, wypychając go na powierzchnię.

Polarpedia terms are created by EDU-ARCTIC Consortium, which holds responsibility for quality of translations in following languages: Polish, French, Danish, Norwegian, German, Russian, Italian, unless indicated otherwise. If you see an error - please contact us: edukacja@igf.edu.pl.
European Union flag This project (EDU-ARCTIC) has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement No 710240. The content of the website is the sole responsibility of the Consortium and it does not represent the opinion of the European Commission, and the Commission is not responsible for any use that might be made of information contained.
Designed & hosted by American Systems Sp. z o.o.